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Mujeres y poder en internet: el asunto Pao

Es muy fácil encontrar ejemplos de acoso en Internet, y desgraciadamente no es nada fuera de lo normal que este acoso se dirija a mujeres por el hecho de serlo, ni que los acosadores se escuden de una manera u otra en la libertad de expresión. Sin embargo, hay pocos casos tan paradigmáticos en todos estos aspectos como el que involucró este verano a los usuarios de la comunidad de internet Reddit y su CEO interina, Ellen Pao.

El sitio web, publicitado como "la página de entrada a Internet", funciona como un agregador de noticias y de marcadores gestionado por los propios usuarios. Su comunidad de usuarios asciende a cientos de miles, y la web es ampliamente considerada como una de las más importantes de Internet debido a su capacidad para marcar tendencias en muchos aspectos. Por desgracia, uno de los aspectos en los que Reddit resulta representativo con respecto al conjunto de la red es la presencia más o menos continuada de conductas indeseables: desde su creación, la aparición de "subreddits" (hilos de conversación con una temática específica) de carácter racista, misógino o intolerante ha supuesto un problema para el lugar, hasta el punto de ser rebautizado por analistas como Anna Merlan, del blog Jezebel, como "la alcantarilla de Internet".

En abril de 2013 los propietarios del lugar anunciaron la contratación de la abogada estadounidense Ellen Pao, que había saltado a la fama el año anterior al denunciar la firma Kleiner Perkins Caulfield & Byers por acoso sexual, discriminación por razones de género y, una vez ya iniciado el litigio original, despido improcedente. La tarea original de Pao era ayudar a establecer alianzas estratégicas para la comunidad, pero en noviembre de 2014, tras la marcha de Yishan Wong de la compañía, fue ascendida al cargo de CEO interina.

Los ataques de miembros de la web hacia Pao se remontan como mínimo a marzo de 2014, momento en que el jurado de su caso en San Francisco contra Kleiner Perkins falló en su contra en todos los cargos. En algunos de los hilos de conversación relacionados con la noticia se pueden observar comentarios sobre el resultado del juicio que se enfocan de manera negativa la persona de Pao, centrándose en su género y en su condición de estadounidense de familia de origen asiático. Sin embargo, su enfrentamiento principal con la comunidad está directamente ligado con sus acciones como ejecutiva en relación a temas de diversidad y género. En abril de 2015, Pao eliminaba las negociaciones salariales en la contratación de empleados de la compañía, argumentando que en la práctica se trataba de prácticas sesgadas en detrimento de las mujeres y los miembros de minorías.

El mes siguiente, Reddit estrenaba, tras más de diez años de funcionamiento, sus primeras políticas explícitas de lucha contra el acoso virtual. Estas políticas eran bastante moderadas como para no interrumpir el funcionamiento de la mayoría de grupos de carácter intolerante de la web, pero condujeron al cierre, el 10 de junio, de cinco subreddits relacionados con varios discursos del odio, desde el racismo hasta la transfobia. Aunque se trataba de hilos con relativamente pocos seguidores, como repuesta a la aplicación de las normativas se inició una campaña de acoso contra Pao, incluyendo la apertura de varios hilos centrados en criticar la abogada, sus orígenes y los sus esfuerzos para luchar contra la discriminación y el acoso.

Si bien los ataques originales a Pao tenían, bajo un discurso superficial de defensa de la libertad de expresión, un componente claramente racista y misógino, la situación se complicó el dos de julio con el despido de Victoria Taylor, responsable de Comuniación de la comunidad /r/IAmA, uno de los hilos más importantes de la web debido a la celebración periódica de los célebres Ask Me Anything, encuentros en los que la comunidad interactúa mediante preguntas con personajes conocidos. Tanto los críticos de Pao como buena parte de los gestores de comunidades que se habían mostrado neutros hasta ese momento, asumieron sin indicios que Pao era responsable directa del despido; los administradores de muchos de los hilos más importantes restringieron el acceso público como señal de protesta, y un alud de ataques de diferentes tipos cayó sobre la ejecutiva. En las horas siguientes, Pao publicó disculpas por la gestión del despido tanto en el mismo Reddit como la revista Time, pero esto no impidió que los ataques y el acoso a su persona continuaran aumentando. El día seis, Pao publicaba una nueva disculpa por la mala gestión de la crisis, y sólo unos días más tarde, el 10 de julio, se anunciaba su dimisión y su sustitución por Steve Huffman, uno de los cofundadores del sitio.

Casos como el de Pao hacen evidentes las diferencias en el tratamiento de las figuras directivas según su género en empresas de Internet con una alta visibilidad pública. La virulencia de los ataques contra la abogada y la forma en que los comentarios racistas y misóginos se combinaron con argumentos supuestamente basados ​​en análisis de su gestión contrasta con la pasividad con que la apliación de las mismas normativas por parte de su sucesor ha sido recibida: de hecho, la lucha contra el acoso se ha endurecido en los últimos meses, sin que ello haya supuesto una respuesta similar a la sufrida por Pao. Además, sólo dos días después de la dimisión de Pao, su predecesor en el cargo, Wishan Yong, hacía público el hecho de que la ejecutiva no había tenido nada que ver con el despido de Taylor, una decisión tomada por Alex Ohanian, uno de los fundadores del sitio. La respuesta de Pao ante estas declaraciones, agradeciendo el apoyo y el hecho de no ser culpada pese el resultado de la crisis, muestra, en la misma tónica que las disculpas anteriores, una conducta profesional ejemplar ante un ambiente altamente hostil.

El hecho de que su imagen siga dañada, incluso tras publicar un editorial en el Washington Post explicando su perspectiva de los hechos, ha estimulado la discusión sobre la presión diferencial a la que las mujeres están sometidas en empresas tecnológicas, especialmente en aquellas basadas en un ambiente tan propenso al ataque personal y a las conductas misóginas como es la red.

 

Imagen de thegg.com que muestra a Ellen Pao caracterizada como Mao.

Andreu

Andreu

Sociólogo, filólogo e investigador en el Departamento de Filosofía de la Universidad Autónoma de Barcelona.

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