ellen-pao-header

Dones i poder a Internet: l'afer Pao

És ben fàcil trobar exemples d’assetjament a Internet, i desgraciadament no és gens fora del normal que aquest assetjament es dirigeixi a dones pel fet de ser-ho, ni que els assetjadors s’escudin d’una manera o altra en la llibertat d’expressió. Tot i això, hi ha pocs casos tan paradigmàtics com el que va involucrar aquest estiu els usuaris de la comunitat d’internet Reddit i la seva CEO interina, Ellen Pao.

El lloc web, publicitat com “la pàgina d’entrada a Internet”, funciona com un agregador de notícies i de marcadors gestionat pels mateixos usuaris. La seva comunitat d’usuaris ascendeix als centenars de milers, i el web és àmpliament considerat com un dels més importants d’Internet degut a la seva capacitat per marcar tendències en molts aspectes. Per desgràcia, un dels aspectes en què Reddit resulta representatiu en relació al conjunt de la xarxa és la presència més o menys continuada de conductes indesitjables: des de la seva creació, l’aparició de “subreddits” (fils de conversa amb una temàtica específica) de caire racista, misògin o intolerant ha suposat un problema per al lloc, fins al punt de ser rebatejat per analistes com Anna Merlan, del blog Jezebel, com  “la claveguera d’Internet”.

L’abril de 2013 els propietaris del lloc van anunciar la contractació de l’advocada americana Ellen Pao, que havia saltat a la fama l’any anterior en demandar la firma Kleiner Perkins Caulfield & Byers per assetjament sexual, discriminació per raons de gènere i, un cop ja iniciat el litigi original, acomiadament improcedent. La tasca original de Pao era ajudar a establir aliances estratègiques per a la comunitat, però el novembre de 2014, després de la marxa de Yishan Wong de la companyia, va ser ascendida al càrrec de CEO interina.

Els atacs de membres de la web a Pao es remunten com a mínim a març de  2014, moment en què el jurat del seu cas a San Francisco contra Kleiner Perkins va fallar en contra seva en tots els càrrecs. En alguns dels fils de conversa relacionats amb la notícia, es poden observar comentaris sobre el resultat del judici que enfoquen de manera negativa la persona de Pao, centrant-se en el seu gènere i en la seva condició d’americana de família d’origen asiàtic. Tanmateix, el seu enfrontament principal amb la comunitat està directament lligat amb les seves accions com a executiva en relació a temes de diversitat i gènere. L’abril de 2015, Pao eliminava les negociacions salarials en la contractació d’empleats de la companyia, argumentant que a la pràctica es tractava de pràctiques esbiaixades en detriment de les dones i els membres de minories.

El mes següent, Reddit estrenava, després de més de deu anys de funcionament, les seves primeres polítiques explícites de lluita contra l’assetjament virtual. Aquestes polítiques eren prou moderades com per no interrompre el funcionament de la majoria de grups de caràcter intolerant del web, però van conduir al tancament, el 10 de juny, de cinc subreddits relacionats amb diversos discursos de l’odi, des del racisme a la transfòbia. Tot i tractar-se de fils amb relativament pocs seguidors, com a reposta a l’aplicació de les normatives es va iniciar una campanya d’assatjament contra Pao, incloent l’obertura de diversos fils centrats en criticar l’advocada, els seus origens i els seus esforços per lluitar contra la discriminació i l’assetjament.

Si bé els atacs originals a Pao tenien, sota un discurs superficial de defensa de la llibertat d’expressió, un component clarament racista i misògin, la situació es va complicat el 2 de juliol amb l’acomiadament de Victoria Taylor, responsable de comuniacions de la comunitat /r/IAmA, un dels fils més importants del web a causa de la celebració periòdica dels cèl·lebres Ask Me Anything, trobades en les quals la comunitat interactua mitjançant preguntes amb personatges coneguts. Tant els critics de Pao com bona part dels gestors de comunitats neutres fins aquest moment van asssumir sense indicis que Pao era responsable directe de l’acomiadament. Els administradors de molts dels fils més importants van restringir-hi l’accés públic com a senyal de protesta i un allau d’atacs de diferents tipus va caure sobre l’executiva. En les hores següents, Pao va publicar disculpes per la gestió de l’acomiadament tant al mateix Reddit com a la revista Time, però això no va impedir que els atacs i l’assetjament continuessin augmentant. El dia sis, Pao publicava una nova disculpa per la mala gestió de la crisi i, el 10 de juliol, s’anunciava la seva dimissió i la seva substitució per Steve Huffman, un dels cofundadors del lloc.

Casos com el de Pao fan evidents les diferències en el tractament de les figures directives segons el seu gènere en empreses d’Internet amb una alta visibilitat pública. La virulència dels atacs contra l’advocada i la manera com els comentaris racistes i misògins es van combinar amb arguments suposadament basats en anàlisis de la seva gestió contrasta amb la passivitat amb què l’apliació de les mateixes normatives per part del seu successor ha estat rebuda. De fet, la lluita contra l’assetjament s’ha endurit en els darrers mesos, sense que això hagi comportat una resposta similar a la patida per Pao.  

A més a més, només dos dies després de la dimissió de Pao el seu predecessor en el càrrec, Yishan Wong, feia públic el fet que l’executiva no havia tingut res a veure amb l’acomiadament de Taylor, una decisió presa per Alex Ohanian, un dels fundadors del lloc. La resposta de Pao davant d’aquestes declaracions, agraint el suport i el fet de no ser culpada tot i el resultat de la crisi, mostra, en la mateixa tònica que les disculpes anteriors, una  conducta professional exemplar d’avant d’un ambient altament hostil.

El fet que la seva imatge continui malmesa, fins i tot després de publicar un editorial al Washington Post explicant la seva perspectiva dels fets, ha estimulat la discussió sobre la pressió diferencial a què les dones estan sotmeses en empreses tecnològiques, especialment en aquelles basades en un ambient tan propens a l’atac personal i a les conductes misògines com és la xarxa.

Imatge de thegg.com que mostra a Ellen Pao caracteritzada com a Mao.

Andreu

Andreu

Sociòleg, filòleg i investigador al Departament de Filosofia de la Universitat Autònoma de Barcelona.

Deixa un comentari

Us de cookies

Aquest lloc web utilitza cookies perquè vostè tingui una millor experiència d'usuari. Si continua navegant està donant el seu consentiment i l'acceptació de la nostra política de cookies TANCAR