Perpetuant clixés: deconstruint 'The Big Bang Theory'

Podríem dir que, a primera vista, The Big Bang Theory ofereix una premissa interessant.

I és que, allà pel seu debut el 2007, la –ara massivament popular– sèrie de Chuck Lorre ens sorprenia amb la seva elecció de personatges principals, posant-nos en la pell de quatre joves científics amb aficions geek –i, per tant, lluny dels arquetips que podríem esperar de sitcoms (comèdies de situació) a nivell mainstream. Sheldon, Leonard, Raj i Howard es distanciaven a priori d'altres personatges d'aquest tipus de sèries per les seves referències a Star Trek, les seves visites a botigues de còmics en lloc de típiques escenes de festa o les seves converses de temes científics, donant així visibilitat a una comunitat sovint estigmatitzada i, per extensió, tenint una genial oportunitat de normalitzar-la i subvertir prejudicis sobre ella. Les sitcoms, no obstant això, sovint experimenten dificultats en combinar una consciència social i els clixés i conflictes amb els quals generen el seu humor, i The Big Bang Theory no n'és una excepció –sent, a l'hora de la veritat, la seva perdició.

TBBTW

F: The Big Bang Theory Wikia.

Que moltes comèdies recorren a l'ús de clixés com a vehicles d'humor no és un secret; tanmateix, l'eficiència a l'hora de connectar amb el públic i l'impacte social que aquests programes tenen depèn de l'ús que se'n faci. En el cas de The Big Bang Theory, els estereotips constitueixen pilars de les dinàmiques de cada episodi –amb aspectes com la síndrome d'Asperger de Sheldon o el gran contrast de coneixement entre els protagonistes i la seva veïna Penny constituint recursos clau per justificar riures enllaunats. Si bé l'explotació d'aquests recursos en literalment cada capítol és com menys polarizante, The Big Bang Theory dóna a veure un problema encara més seriós en la seva simplificació de personatges: i és que la sèrie sovint peca de sexista i antiquada tant en el seu tractament de la cultura geek com en el seu rebuig a contemplar sexualitats alternatives. Vegem aquests aspectes detalladament.

Perpetuant barreres: The Big Bang Theory i el sexisme geek

Un dels aspectes més problemàtics de la sèrie és, sens dubte, l'assumpció que la cultura geek (vegeu els videojocs, jocs de rol, còmics, etc.) constitueix una terra en què les dones no tenen cabuda o en la qual es pressuposa que no tenen interès. I és que si d'entrada ja grinyola que quatre dels cinc personatges principals –en les primeres temporades– siguin homes, la possibilitat que les noies puguin integrar-se a la comunitat geek no sembla contemplar-se si més no en aparèixer nous personatges femenins, Amy (parella de Sheldon) i Bernadette (esposa de Howard). Encara que les noies acaben formant el seu propi grup a mesura que avancen les temporades i fan activitats juntes, resulta xocant com en la majoria d'escenes que involucren anar a la botiga de còmics, convencions o simplement jugar a «Dracs i masmorres» difícilment les veiem o, de ser-hi, mostren un interès vague i intermitent. Una noia donant-ho tot amb els daus? Quina bajanada!

TheBigBangTheoryDotWikiaDotCom

F: The Big Bang Theory Wikia.

Aquesta infranquejable barrera de gèneres és més que evident amb el pas de les temporades, perpetuada, per exemple, per bromes sobre el fet que mai aconsegueixin veure clientes a la botiga de còmics –una idea que, de fet, contrasta amb la incipient realitat. Com comenta Lucy Pegg en un genial article sobre la sèrie, The Big Bang Theory «insisteix a perpetuar idees obsoletes» de la cultura geek, ignorant el fet que «la cultura nerd està començant a canviar i a tornar-se més accessible a les dones» [i]. La sèrie intenta reconèixer aquests canvis en una conversa que els personatges mantenen en un episodi de la vuitena temporada, preguntant-se si els espais geek podrien estar a punt de tornar-se més inclusius. Si bé algú podria considerar aquesta escena un avanç en termes de representació, aquest progrés és arruïnat quan Howard i Raj bromegen amb la idea de ser alimentat pels pits d'una Thor femenina dels Venjadors. Després de deu temporades, la sèrie no aconsegueix mostrar un progrés tangible en termes de representació i, malgrat ser conscient de les crítiques que ha rebut, solament es permet flirtejar amb la idea d'una major diversitat per després restar-li ferro instantàniament.

Mers recursos narratius?: l'objectivació de Penny, Amy i Bernadette

El sexisme de la sèrie va més enllà de la cultura nerd per se i també comprèn la representació dels personatges femenins. I és que, si ja de per si mateix l'elenc d'actors està centrat en homes, els personatges femenins apareixen en la narrativa i són generalment valorats en relació als masculins. En el cas de Penny, per exemple, ens trobem com el seu personatge és sovint reduït a la imatge de girl next door («veïna del costat») i, encara que amb el pas dels anys es desenvolupen trames sobre les seves aspiracions professionals, no deixa de simplificar-se com la parella/interès amorós de Leonard, així com de tipificar-se dins del trop de la «rossa ximple i atractiva que es mostra sexualment activa» [ii] –arribant fins i tot a l'slut-shaming en les primeres temporades.

Buzz

F: The Big Bang Theory Wikia.

Bernadette i Amy, d'altra banda, ocupen rols sovint rescindits a les seves respectives relacions amb personatges principals (Howard i Sheldon, respectivament). Fins i tot quan arriben a tenir rellevància a la història, no aconsegueixen deslligar-se de tòpics suats: Amy es mostra sovint com l'oposat de Penny en l'espectre nerd/noia guay (al punt que els seus físics són comparats), mentre que Bernadette és subjecte de bromes sobre el seu salari, superior al de Howard –amb els clars conflictes que això porta a nivell de masculinitat. Més d'un podria argumentar que la sèrie solament intenta recrear conflictes que encara es donen en la realitat, però no deixa de fer l'efecte que els guionistes estan estancats als anys noranta.

La parella com l'ideal de felicitat: normalitzant Sheldon; denigrant Raj

Finalment, un altre aspecte interessant que la sèrie oferia en les seves primeres temporades era la idea de tenir un personatge asexual, Sheldon: un home que, en un inici, no mostra cap interès per al sexe i les trames del qual se centren o bé en les seves aficions o en el seu amor per la ciència. Tot i ser un personatge encartronat, Sheldon es revelava com un personatge bastant nou en el panorama de sèries, en desentendre's totalment de trames amoroses. Aquesta característica de la seva personalitat, però, desapareix amb l'entrada a la sèrie d'Amy, amb qui estableix una mena de contracte de relació. Malgrat això, Sheldon semblava retenir el seu caràcter asexual fins que, en un episodi recent, acaba «cedint» a ficar-se al llit amb Amy, adoptant de fet una actitud de satisfacció en fer-ho que acaba diluint la seva essència com a personatge. En paraules de Trilby Beresford, «[The Big Bang Theory] serà recordada com aquesta sèrie que va reescriure [a Sheldon] com un tipus el futur del qual inclourà matrimoni i totes aquestes coses avorrides que impliquen la normalitat» [iii] –desaprofitant, per tant, una fantàstica oportunitat de diversificar narratives televisives.

HC

F: HobbyConsolas.com

La «normalització» de Sheldon és, de fet, solament una part d'un altre aspecte en el qual la sèrie mostra ser bastant convencional: els personatges masculins tendeixen a definir el seu valor personal en funció del seu èxit en trobar parella, la qual cosa acaba per confirmar que, malgrat partir d'una premissa interessant, The Big Bang Theory acaba caient en els mateixos tropos que qualsevol altra sèrie. Aquest aspecte és també reflectit molt eloqüentment en el tractament de Raj per part dels altres personatges, sent sovint objecte de burla per les seves dificultats trobant parella, fins al punt de fer broma amb què pugui ser homosexual –una vegada més, tornem al mateix problema. La sèrie tira de tòpics sobreexplotats, quedant-se embussada vint anys enrere.

CBS

F: CBS.com.

El cas de The Big Bang Theory, en resum, il·lustra clarament com l'humor pot ser un mitjà molt perillós quan transmet les idees equivocades. Fa unes setmanes es va confirmar que la sèrie ha estat renovada per dues temporades més, la qual cosa implica que encara té una oportunitat per esmenar els seus errors i desenvolupar narratives més inclusives i equilibrades en relació als personatges. De no ser així, acabarà de passar a la història com una sèrie que podia haver fet moltes coses interessants, però va acabar caient en els tòpics de sempre. Tenint en compte el seu èxit mediàtic, espero que es decanti per la segona opció: és hora que la narrativa deixi de perpetuar clixés i s'aclimati als canvis de la nostra societat. No podem permetre'ns anar cap enrere.

Totes les imatges (c) Chuck Lorre i Warner Bros.

---

[i] Lucy Pegg, “Nerdy Men and Hot Women: Sexism in The Big Bang Theory,” The F Word, 20 Abr 2013 <https://www.thefword.org.uk/2013/04/big_bang_theory/> [Vist el 30 març 2017]

[ii] Katie Milestone y Anneke Meyer, Gender and Popular Culture. Cambridge: Polity, 2012. p. 94.

[iii] Trilby Beresfold, “How Sex Ruined The Big Bang Theory,” The Week, 8 Jul 2016 <http://theweek.com/articles/633560/how-sex-ruined-big-bang-theory> [Vist el 31 març 2017]

Jose Viera

Filòleg i investigador independent amb un màster en estudis anglesos avançats obtingut en la Universitat Autònoma de Barcelona. El seu treball de finalització de màster va versar sobre representacions d'homes homosexuals majors en els mitjans. Actualment prepara la seva tesi doctoral en representacions neo-victorianes de l'autor Charles Dickens.

Deixa un comentari

Us de cookies

Aquest lloc web utilitza cookies perquè vostè tingui una millor experiència d'usuari. Si continua navegant està donant el seu consentiment i l'acceptació de la nostra política de cookies TANCAR