L'edadisme a la música pop: un mal infrangible

En una entrevista concedida als 40 Principals Espanya amb motiu del llançament del seu últim disc, The Heavy Entertainment Show (2016), Robbie Williams comentava com la carrera d'una estrella del pop requeria un treball encara més intens en rondar els quaranta anys:

«Ja no puc adormir-me en els llorers. En la meva ‘fase imperial’, com m'agrada anomenar-la, vaig treure cançó rere cançó rere cançó. Directament arribaven a la ràdio i les posaven a sonar. Ara estic en una fase diferent, sóc una estrella del pop de 42 anys. I això és una edat força considerable per a una estrella del pop. Així que necessitava alguna cosa que generés impacte, que no pogués ser ignorada. I per això tenim aquesta cançó anomenada "Party Like a Russian"» [i].

Que Robbie Williams sempre ha tingut un caràcter provocador no és una sorpresa. No obstant això, aquesta vegada la seva decisió de treure un tema controversial com "Party Like a Russian", que satiriza les festes elitistes russes i la cultura del país en general, responia a una altra necessitat: tornar a fer-se un lloc als mitjans. I és que, si bé Williams continua sent un artista de vendes saludables –el seu últim disc, malgrat no tenir cap senzill particularment reeixit, va aconseguir ser disc de platí al Regne Unit–, a l'entrevista reflecteix una realitat gairebé absoluta de la música pop: es tracta d'un món alarmantment edadista.

Uns mitjans en constant acte-negació

Definida com la «discriminació per (raó d') edat» [ii], l'edadisme és a dia d'avui part inescrutable de l'entorn musical de masses. Tan sols cal fer un breu repàs a les principals emissores de ràdio, analitzar els tipus d'artistes que més sonen en antena i veure que, amb alguna excepció, pocs artistes de masses superen els quaranta, o si més no els 35 anys. Prova clara d'això és l'emissora Radio 1 de la BBC (la principal estació d'Anglaterra), la qual ha estat objecte de crítiques en els últims anys per ignorar artistes propers als quaranta com el Williams mateix, Take That o, parlant d'estrelles encara més internacionals, Madonna –la qual es va queixar obertament que el seu senzill "Living for Love" fos directament ignorat.

L'explicació que George Ergatoudis, cap de l'àrea de música de Radio 1, va aportar per respondre a aquesta polèmica no és que ajudés massa: «La BBC ens ha demanat que anem rere una audiència jove. Hem de concentrar-nos en gent d'edats entre els quinze i els trenta. Hem de baixar la nostra mitjana d'edat» [iii]. El problema, llavors, no es limita solament a artistes de llargues carreres que acaben sent abandonats pels mitjans; sinó també a artistes que literalment decideixin debutar amb més de trenta anys: la música pop –o la indústria de masses a títol general– es planteja per tant com una terra en la qual solament gent jove hi té cabuda, al marge de la música en si. A Espanya aquesta problemàtica sembla ser, sorprenentment, una mica menys greu: artistes tan variats com Malú, Sidonie, Antonio Orozco, Joaquín Sabina o Love of Lesbian (els quals passen dels 35 en menor o major mesura) gaudeixen de vendes saludables i solen rebre el suport d'emissores nacionals. Tanmateix, això no és així a nivell internacional.

loveoflesbianband

Amb vint anys de carrera i vuit discos a les seves espatlles, Love of Lesbian no veu condicionat el seu actual èxit per l'edat dels seus integrants, que supera ja els quaranta. Font: loveoflesbianband.com.

L'explicació a aquesta discriminació, com acabem de veure, sembla atribuir-se a una mera qüestió demogràfica i de consum; no obstant això, no deixa de confirmar una sèrie de prejudicis sobre el que hauria i no hauria d'agradar a certes edats. S'assumeix, per tant, que una vegada passats els 35 el nostre gust no compta per a les radiofórmules? L'edadisme que comento en aquest article es dirigeix particularment als artistes, però no deixa de ser inquietant com es creu que, passada certa edat, o bé no tenim necessitat de descobrir nous artistes –una cosa ridículament falsa, i més tenint en compte l'actual auge de les plataformes streaming–, o bé es dóna per fet que ja no som rellevants per a la cultura pop.

Madonna, o com les dives pop reben la pitjor part

Si bé l'edadisme impacta a força grups demogràfics en la indústria musical, la veritat és que les dones solen estar molt més subjectes a aquest tipus de discriminació. Vistes sovint com a imatges que de forma complementària resulten tenir una veu, les noies que aspiren a fer-se un lloc a la indústria es troben amb una cursa contrarellotge en la qual han d'aconseguir l'èxit en els seus dillargs o vintipocs, edat després de la qual són considerades aigua passada. Un exemple és el testimoni que la cantant i autora Lola Blanc va donar a la web VICE, en la qual critica com a les seves reunions discogràfiques, els comentaris es divideixen entre alegria en constatar «com de jove es veu» a l'edat de 29 i l'ansietat de considerar-la propera als trenta [iv]. Un altre exemple il·lustratiu és el de la cantant Anastacia, que va debutar al 2000 amb una presumpta edat de 22 anys quan en realitat en tenia trenta. Aquestes confessions, lluny de ser mers enganys de cantants, són la defensa envers una indústria en la qual, una vegada dins, són acorralades i pressionades amb alguna cosa que no poden controlar: el pas del temps.

MusicaDivina

Madonna en una foto promocional del seu últim disc, 'Rebel Heart' (2015). Font: MúsicaDivina.

Si d'una banda tenim aspirants a estrella que es desesperen en veure com passa el temps, per una altra tenim dones que ja porten una gran carrera a les seves esquenes – segons el parer de molts, potser massa llarga. Entre aquestes és remarcable el cas de Madonna, que ha rebut serioses crítiques en moltes ocasions per la seva actitud sexual «malgrat» fregar els seixanta anys.

Hem de recordar que, si alguna cosa va marcar Madonna, va ser la seva decisió de «apoderar la diva pop gaudint del seu cos i sexualitat, transformant així l'objecte en subjecte» [v]: si aquest senyal de popularitat ja va ser polèmic en el seu moment en ser interpretada per molts com una objectivació encara més descarada –en lloc de com a missatge feminista–, la situació solament es planteja pitjor ara. Prova clara va ser la seva actuació de Coachella en 2015, en la qual va besar el cantant Drake i, si bé les circumstàncies d'aquest petó mai han estat esclarides i es va arribar a debatre si va ser consentit, la polèmica semblava centrar-se més en el mer fet que Madonna, als seus llavors 56 anys, mostrés el seu desig sexual obertament en públic. A això hem d'afegir-li la ja esmentada polèmica de la seva completa desaparició de ràdios nacionals, retornant-nos a la mateixa qüestió: realment tenen algun sentit aquests límits?

Conclusió: Internet, una salvació

És clar que ser una estrella pop o artista de masses es complica cada vegada més a mesura que passa el temps. Aquesta situació, al seu torn, repercuteix en la percepció general sobre persones d'edat mitjana/madura, al punt de perpetuar la idea que tenen poc o gens a aportar a la cultura pop.

El que podria semblar una situació força preocupant, no obstant això, és salvaguardable en els nostres temps: i és que gràcies a plataformes online com Spotify o YouTube o les xarxes socials, descobrir nova música en els nostres termes està a l'abast de la mà. Igual que avui dia molts artistes novells aprofiten aquestes webs per exposar el seu treball i desafiar el mitjans de ràdio o televisió, molts artistes d'edat no-normativa les exploten de cara a promoure el seu art, hagin estat part de l'engranatge de masses en el passat o no. Si bé un canvi en els mitjans radiofònics i televisius és possible, sembla quedar clar que no serà a curt termini: així doncs, el que podem fer és buscar la nostra pròpia forma de rebel·lar-nos davant les dictadures sobre què fer o no a la nostra edat.


[i] De Torres, Pablo. «Xavi Martínez sienta a Robbie Williams en el sofá del #real». Los 40, 21 Nov 2016. http://los40.com/los40/2016/11/18/lomas40/1479476458_243770.html

[ii] «Edadismo, no edaísmo ni ageísmo». Fundéu BBVA, 15 Ene 2014. http://www.fundeu.es/recomendacion/edadismo-no-edaismo-ni-ageismo/

[iii] “Madonna Criticises Radio 1 ‘Ban’”. BBC News, 12 Mar 2015. http://www.bbc.com/news/entertainment-arts-31851130

[iv] Blanc, Lola. “How Ageism Kills the Careers of Women in the Music Industry.” VICE, 3 Jun 2015. https://www.vice.com/en_us/article/jma8p3/getting-older-is-a-death-sentence-for-women-in-the-music-industry-602

[v] Martín Alegre, Sara. “The Pop Diva: An Approximation from Gender Studies.” The Joys of Teaching Literature, 10 Nov 2014. http://blogs.uab.cat/saramartinalegre/2014/ 10/11/918/

Jose Viera

Filòleg i investigador independent amb un màster en estudis anglesos avançats obtingut en la Universitat Autònoma de Barcelona. El seu treball de finalització de màster va versar sobre representacions d'homes homosexuals majors en els mitjans. Actualment prepara la seva tesi doctoral en representacions neo-victorianes de l'autor Charles Dickens.

Deixa un comentari

Us de cookies

Aquest lloc web utilitza cookies perquè vostè tingui una millor experiència d'usuari. Si continua navegant està donant el seu consentiment i l'acceptació de la nostra política de cookies TANCAR