La revolució de la representació femenina a 'Final Fantasy VI'

Llançat originalment el 1994, Final Fantasy VI és críticament lloat com un dels lliuraments més sofisticats en la qual és, indubtablement, una de les franquícies més reeixides de la història dels videojocs.

Situat en un món sense nom d'ambientació steampunk, el joc relata com aquest món es troba en perill davant els plans de dominació militar de l'insaciable emperador Gestahl, que pretén emprar el poder dels espers –criatures màgiques que el seu poder va ser segellat mil anys enrere després de la nefasta Guerra dels Magi– per crear una flota de soldats que barregin maquinària i màgia. Com a jugadors, ens posem en la pell de la Resistència, un grup de rebels que pretenen detenir els avanços de l'Imperi i que aconsegueix un nombre de fins a catorze personatges jugables (la major flota jugable que podem trobar en la saga principal). Amb el seu sistema d'armes equipables i obtenció de màgies via espers, sumat a la varietat de personatges, no és difícil veure per què Final Fantasy VI va revolucionar la història dels RPG (role-playing videogames; videojocs de rol): aquests aires de canvi, com veurem ara, també caracteritzen la representació de personatges en el joc.

Quan vaig jugar a Final Fantasy per primera vegada, allà pel 2006 –el joc no va arribar a Europa en el seu llançament original per la Super Nintendo, però sí ho faria en els seus remakes per a plataformes com PSOne (1999), Game Boy Advance (2006) o Android (2014)–, el joc em va captivar pel seu vast arsenal de personatges jugables: un aspecte que, indubtablement, oferia múltiples possibilitats a nivell narratiu. Més específicament, vaig sentir curiositat per la inusual importància que prenien els personatges femenins: encara que, en línia amb anteriors lliuraments, la gran majoria de personatges jugables són masculins (solament tres dels catorze són dones), Final Fantasy VI suposa un pas considerable en la diversificació de patrons narratius, en tractar-se del primer lliurament de la saga en la qual personatges femenins adopten rols veritablement primaris i, al seu torn, tridimensionals. Per analitzar aquest canvi, n'hi ha prou amb endinsar-nos en les històries de Terra Bradford i Celes Chere.

Terra Bradford: la cerca d'acceptació personal

Terra Bradford (coneguda com a Tina Bradford en terres nipones) és sovint considerada el primer personatge femení amb un rol primari en tota la saga, protagonitzant una narrativa en la qual la maduresa i la importància de prendre les regnes sobre les nostres vides són els valors clau. Marcada per la seva naturalesa híbrida com a meitat humana, meitat esper, Terra és inicialment presentada com una mera esclava en mans de l'imperi Gestahl: com les escenes inicials revelen, els soldats imperials la controlen completament mitjançant una Corona d'esclau, la qual els permet abusar dels seus poders màgics per dur a terme la seva missió. En trobar-se amb un altre esper, Terra aconsegueix trencar la seva presó i la seva aventura comença: negada dels seus records i identitat pròpia, s'uneix als rebels i s'embarca en un viatge de autodescubrimiento que li porta a reconciliar-se amb la seva identitat.

Després de descobrir la seva doble naturalesa, Terra decideix fugir a la ciutat de Zozo; no obstant això, els altres personatges aconsegueixen trobar-la ràpidament i l’encoratgen a acceptar-se tal com és. A partir d'aquí, Terra comença a adquirir agència, a acceptar la seva existència i, lentament, a desenvolupar les seves emocions. Després de derrotar Kefka –sequaç de l'emperador que pren control de la màgia amb la intenció de destruir el món– al final del joc, Terra salva el grup teletransportant-se i, davant la imminent desaparició de la màgia, sobreviu en aferrar-se al seu costat humà. Encara que el seu desenllaç és en part agredolç –després de tot, perd una meitat del seu ser–, sempre hi ha lloc per a una interpretació més optimista: és la seva herència mestissa és el que la salva. Final Fantasy VI, des d'aquesta perspectiva, es converteix en un Bildungsroman (novel·la d’aprenentatge) al llarg del qual Terra reuneix el coratge per convertir-se en una dona capaç de portar les regnes de la narració i salvar els seus aliats.

A més de tenir un rol narratiu indispensable, Terra és també un dels personatges més complets des del punt de vista de la jugabilitat, en ésser dels pocs que poden emprar màgia de forma natural. També és interessant com no hi ha un intent de sexualizar-la o involucrar-la en línies argumentals amoroses. Ens trobem amb una història en els missatges són abans de res la cerca de la identitat pròpia i l'acceptació d'un mateix. És per això que Terra ocupa un lloc pioner a la saga, establint «un model a seguir per a les heroïnes femenines de la saga» i convertint-se en la primera dona «feta única pels aspectes multidimensionals de la seva personalitat i història» [i]. Terra, en altres paraules, juga un rol clau en la fonamentació de les bases per a una major diversitat en la franquícia.

161102_ff1_cat

Al final de la història, Terra mostra el progrés emocional que ha realitzat al llarg de la seva trama i aconsegueix sobreviure a la desaparició de la màgia aferrant-se al seu costat humà. Font: Trevortrove.com.

Celes Chere: integritat, rebel·lia i lideratge 

Un altre personatge que mostra eloqüentment com la representació de dones fa un pas endavant a FF VI és Celes Chere, una general de l'Imperi Gestahl que, davant l'avarícia que posseeix l'emperador, decideix rebel·lar-s’hi. Des d'un primer moment, Celes es mostra com una dona disposada a defensar els seus valors encara que això la porti a ser una traïdora a nivell estatal, fets que realcen la seva agència davant un imperi dominat per homes.

Encara que en un inici té problemes per connectar amb els membres de la Resistència, que qüestionen si és realment una aliada, Celes aviat es converteix en una força clau en la història: tant és així que, després d'un incident que deixa el món en estat apocalíptic, Celes és el primer personatge que manegem, encapçalant la missió de reunir al grup per matar Kefka i –si el jugador realitza els esdeveniments necessaris– protagonitzant una captivadora escena en la qual, desolada pels esdeveniments, considera suïcidar-se. Encara que podria dir-se que la figura de Celes és objectivada en certs punts –per exemple, es fa passar per una diva d'òpera per atreure el milionari Setzer Gabbiani i utilitzar el seu dirigible– i, si s’escau, ens trobem una trama amorosa que la uneix a un altre protagonista (Locke), Celes mai cedeix en els seus principis: no solament manté una relació igualitària que contribueix a fer-la més tridimensional sinó que, en escenes com la de l'òpera, subverteix el trop de la dona objecte per continuar desafiant l'imperi.

 

161102_ff2_cat

Malgrat ser una escena opcional en el joc, l'intent de suïcidi de Celes il·lustra eloqüentment l'obstinació posada en la caracterització del seu personatge. Font: ArrPeeGeez (Captura de la versió GBA).

En lliuraments més recents de la saga Final Fantasy, hem pogut veure com personatges femenins com Garnet (FF IV; 2000), Yuna (FF X, 2001; X-2, 2003) o Lightning (FF XIII, 2009; XIII-2, 2011; Lightning Returns, 2013) protagonitzen històries en les quals, lluny de ser definides per relacions d'amor –sense excloure-les necessàriament– o trops estereotípics, mostren assertivitat i capacitat de prendre les regnes sobre les seves narratives vitals. Tenint en compte l'indubtable impacte mediàtic de la saga, és essencial que la diversitat en la representació de personatges en els seus lliuraments progressi adequadament; una cosa que, lentament, la saga sembla aconseguir. És per això que Final Fantasy VI, a més de constituir un pinacle de la saga en termes de jugabilitat, és també un lliurament clau quant a la redefinició de patrons narratius, perquè aplana el camí a la representació de personatges femenins més prominents, amb múltiples arestes i, abans de res, humans. Els videojocs, al cap i a la fi, reflecteixen la vida mateixa.

Imatge destacada: Final Fantasy VI (Artwork). Totes les imatges (c) Square Soft.

---

[i] Traduït de: “Terra Branford – The 20 Greatest Final Fantasy Characters of All Time,” Complex, 10 d’agost de 2013, <http://www.complex.com/video-games/2013/10/greatest-final-fantasy-characters-all-time/terra-branford> [Vist el 26 d’octubre de 2016]


T'agrada la nostra feina?

Jose Viera

Filòleg i investigador independent amb un màster en estudis anglesos avançats obtingut en la Universitat Autònoma de Barcelona. El seu treball de finalització de màster va versar sobre representacions d'homes homosexuals majors en els mitjans. Actualment prepara la seva tesi doctoral en representacions neo-victorianes de l'autor Charles Dickens.

Deixa un comentari

Us de cookies

Aquest lloc web utilitza cookies perquè vostè tingui una millor experiència d'usuari. Si continua navegant està donant el seu consentiment i l'acceptació de la nostra política de cookies TANCAR