Ada Lovelace Day i la reivindicació de les dones a les CTEM

Cada segon dimarts d'Octubre se celebra el dia d'Ada Lovelace (ALD). La tradició, iniciada el 2009 per Suw Charman-Anderson, periodista experta en social software, blogger, i feminista, va néixer amb l'objectiu de celebrar, reconèixer i impulsar la presència femenina en les branques científiques, tecnològiques, d'enginyeria i matemàtiques, el que es coneix en el món anglosaxó com a STEM (en català, CTEM).

Per què és important aquesta tasca? Els números ens diuen que les nenes, per regla general, malgrat demostrar un interès en les CTEM a l'escola, tendeixen a no continuar en aquesta branca en estudis superiors [I]. Les raons rere aquest fenòmen són diverses, però és innegable que la misogínia en aquestes branques principalment masculines -tant a nivell educatiu com professional- és imperant, i això alimenta els estereotips i la discriminació i posa fre a moltes joves estudiants.

Ada Lovelace Day: esdeveniment global

Durant Ada Lovelace Day (ALD), que d'ençà de la seva fundació ha esdevingut un fenomen global, organitzacions d'arreu del món reivindiquen el paper de la dona en les CTEM en centenars d'activitats diverses, recollides per una institució central, findingada, que també organitza l'esdeveniment principal: ALD Live!, una trobada d'expertes i aficionades al món CTEM amenitzada amb actuacions musicals i humor. ALD no és només sobre divulgació i reconeixament, sinó també una celebració de les dones les contribucions de les quals han quedat relegades en un segon pla pel pes de la història. ALD busca reescriure aquesta història, amb veus diverses, joves i entusiastes de la seva feina, i modificar els números actuals, posant de rellevància la representació femenina en aquest camp oferint models d'inspiració, tant històrics com contemporanis.

Ada Lovelace, pintada per Margaret Sarah Carpenter. Font: Wikimedia.

La lluita feminista en les CTEM ha adoptat com a estandart a Ada Lovelace. Però... qui és Ada Lovelace? Què va fer?

Augusta Ada Byron (1815-1852, Anglaterra), més tard convertida en comtessa de Lovelace, va néixer en l'alta societat aristocràtica anglesa i va ser educada per una cort de tutors i experts dirigits per la mà de ferro de la seva mare, Annabella Milbanke, que va criar-la tota sola. Milbanke va abandonar el seu marit i pare de la criatura, l'immortal poeta Romàntic Lord Byron, quan l'Ada tenia poc més d'un mes. Milbanke, coneguda com a Princesa dels Paral·lelograms, va gaudir d'una educació privilegiada i va ser instruïda en la literatura, la filosofia i les seves preferides: la ciència i les matemàtiques, una base intel·lectual que va transmetre a la seva filla.

Ada va créixer en un règim exclusivament científic i matemàtic, allunyada de la literatura, per por que acabés com el seu pare. Des de petita va demostrar un gran interès -i aptitud- per la tecnologia i l'enginyeria, i és la seva implicació en les quatre branques principals de les CTEM el que li ha valgut ser la representant del camp. Quan Lovelace tenia divuit anys va conèixer Charles Babbage, profesor i inventor. Babbage havia estat treballant en una màquina de càlcul colossal, que mai va acabar. El que sí que va acabar és l'anaytical engine, considerada precursora dels ordinadors actuals. Lovelace i Babbage, treballant plegats en l'analytical engine, van intercanviar impressions, idees i fòrmules, i va ser l'Ada qui va formular l'algoritme detallant les instruccions del primer programa d'ordinador, raó per la qual és considerada la fundadora de les ciències de la computació.

Per Kate Beaton. Font: Harkavagrant.

La infància d'Ada Lovelace, per Kate Beaton. Font: Harkavagrant.

Si no teníeu constància d'això és prova suficient que la motivació rere l'ALD està més que fonamentada. Tothom sap qui són Darwin, Newton o Edison, perquè formen part del canon del coneixement. Tanmateix, qui va formular el sistema XY de determinació del sexe? Nettie Stevens. Qui va desenvolupar els tests que identifiquen la tuberculosis, i que encara s'utilitzen avui en dia? Florence Seibert. Qui va descobrir de què estan fetes les estrelles? Cecilia Payne. Qui va ser la primera dona afroamericana a l'espai? Mae C. Jemison. Qui va descobrir que les cel·lules bacterianes podien generar insulina? Lydia Villa-Komaroff. És vital que incorporem aquests noms als llibres de text, a les tertúlies radiofòniques, als telenotícies migdia. És imprescindible que no permetem que la discriminació sexista relegui aquests noms en l'oblit. Sense models, sense passat, és molt dificil tirar endavant i contribuir a crear un món més just, en termes d'igualtat de gènere.

'Las Emocionantes Aventuras de Lovelace y Babbage'

Sydney Padua, artista gràfica, és l'autora del webcòmic convertit en novel·la gràfica The Thrilling Adventures of Lovelace and Babbage -publicat en castellà com Las Emocionantes Aventuras de Lovelace y Babbage per l'editoral catalana UOC. El llibre situa Lovelace i Babbage en un univers alternatiu, d'estètica steampunk, on després de construir l'analytical engine, l'utilitzen per lluitar contra el crim seguint les ordres de la reina Victòria. El còmic compta amb aparicions estel·lars de personatges victorians com Mary Somerville -científica, matemàtica i astrònoma que dóna nom a un dels primers college femenins de la Universitat d'Oxford-, George Eliot -famosa escriptora-, o la Reina Victoria mateixa. Un dels trets més destacables del llibre són les notes a peu de pàgina, que ocupen gairebé més que el còmic, convertint-lo en un treball de recerca exhaustiva excel·lent.

Ada Lovelace i Charles Babbage. Darrere seu, la meva re-re-re-re-besavia. Font: Recode.

Ada Lovelace i Charles Babbage. Darrere seu, la meva re-re-re-re-besavia. Font: Recode.

Ada Lovelace: Properament al cinema

El passat divendres 14 d'Octubre Monumental Pictures va anunciar que estan treballant en un biopic sobre Lovelace per la gran pantalla. La guionista Shawn Slovo s'encarregarà del guió de la pel·licula, que s'uneix a la llista de raons per viure dels i les nerds del Romanticisme Anglès feministes, darrere de la pel·licula sobre Mary Wollstonecraft Shelley, A Storm in the Stars (2017). Cal destacar que ningú ha fet mai un biopic per la gran pantalla del famós pare de Lovelace, el qual li faria moltissima ràbia a ell, qui va fer mèrits per una sèrie de l'HBO en vida. Aquesta noticia ens omple d'orgull i satisfacció, especialment pel que pot significar en termes de representació i reconsideració històrica, i només ens queda esperar a veure el producte final, que serà degudament analitzat en el seu moment.

Imatge destacada: Programming before it was cool. Font: FactMyth.


[I] UNESCO: Women in Science.

Francesca Blanch Serrat

Francesca Blanch Serrat

Doctoranda en Literatura Anglesa del segle XVIII amb perspectiva de gènere a la Universitat Autònoma de Barcelona.

Deixa un comentari

Us de cookies

Aquest lloc web utilitza cookies perquè vostè tingui una millor experiència d'usuari. Si continua navegant està donant el seu consentiment i l'acceptació de la nostra política de cookies TANCAR